Innlegg

DNA-dag for framtiden

I dag, fredag, er påmeldingsfrist for Awana-konferansen i Fredheim. Påmeldingstallet nærmer seg 300 og fullt hus.

– Vi tror Gud gjennom Awana har gitt oss et verktøy for Norge, og vi ønsker å dele det videre med andre på DNA-konferanse. Da vil vi gi en innføring i Awana-reisen vår fram til idag og vil hjelpe deltakerne til å gripe kjernen og DNA-et i Awana, sier Anne Lene Otterøen, familiepastor i Fredheim Sandnes.

Lørdag 18. februar er dagen da ImF inviterer til DNA-konferanse i Sandnes. Målet denne dagen er å gi Awana-konseptet videre til resten av ImF og andre forsamlinger og fellesskap i Norge.

Erfaringene fra Fredheim etter et halvt år med Awana er noe av det som blir servert på konferansen.

– Vi ser allerede spennende resultater hos oss, særlig på dette med å få troa inn i hjemmet og at barna trives med opplegget. Det har vært en økning på ca 50 prosent barn på gudstjenestene våre høsten 2016, sier Otterøen, som det siste året har hatt 20 prosent stilling for ImF Sentralt for å arbeide med Awana.

Besøk fra USA.
Til konferansen kommer også Donna Hershock og Chris Merchand fra Awana Chicago.

– Donna vil ta oss grundig inn i «The secret source», dvs hemmelighetene i Awana. Hva er nøkkelen ved opplegget? Chris har ansvar for utviklingen av undervisning. For nettopp dette er noe av målet med konferansen. Den skal ikke bare inspirerer, men den skal ta deltakerne på innsiden i Awana-konseptet og få dem til å forstå samspillet mellom barn, unge, foreldre og forsamling.

– Blir det rett og slett litt Awana for dummies?

– Hehe, det var dine ord. Jeg vil heller si at vi vil gi en grundig innføring i visjonen og hva Awana er for noe.

Samlingsstund
For å klare dette blir ikke konferansen bare lyttende, den blir også deltakende.

– Deltakerne får være med på en Awana-samling med undervisning, grupper og aktiviteter. De skal få se dette i sving og komme med innspill og spørsmål i etterkant.

I tillegg blir det også undervisning ved barne- og ungdomsforkynner Chris Duwe fra UIO.

– Han skal undervise om hvordan man kan forkynne for barn og unge i dag. Troen utfordres i hverdagen på en helt annen måte enn for bare 20 år siden. Hvordan kan vi møte dette, hvordan kan vi disippelgjøre de som vokser opp, med en bibelsk forankring. De lever under et vanvittig press. Her har Chris mye spennende erfaring å dele.

– Og da må jeg bare spørre, har han med seg Øystein? Dukkekameraten sin?

– Ja, Øystein blir med og dukker opp flere ganger i løpet av konferansen, sier Otterøen.

Pastorer
Målgruppen for konferansen er naturlig nok barne- og ungdomsledere som ønsker å lære hva Awana er, men ikke de alene.

– Nei, like viktig er det at pastorer, forsamlingsledere og formenn – altså de som sitter med beslutningsmyndighet og kan ta de strategiske beslutningene, kommer. Uten at Awana blir en integrert del av hele forsamlingsarbeidet blir det vanskelig å få det til å fungere, sier hun.

Oppfordringen er derfor klar:
– Reis gjerne flere sammen for å få dette under huden. Dette handler om å nå barn og unge med evangeliet og disippelgjøre dem.

– Blir det flere konferanser, eller er det nå eller aldri?

– Det kommer flere, men ikke i år. Et av kriteriene for å ta Awana i bruk og kjøpe materiell fra oss, er at man har gjennomført en slik konferanse. Derfor er det ingen grunn til å vente. Bli med på denne festreisen fra starten av. Utover året vil det bli oppfølging av de forsamlingene som ønsker å være med, så da vil vi ha fokus på ledertrening og å hjelpe dem i gang.

Sponsing
Fredag 3. februar er påmeldingsfristen som er satt, og tallet nærmer seg nå 300 deltakere. Blant navnene er flertallet fra sammenhenger utenfor ImF, ifølge barne- og familieleder i ImF-ung, Bjarte Vesetvik. Han kan også lokke med ImF-sponsing til forsamlinger med litt reisevei.

– Vi vil at DNA-konferansen skal være for alle, ikke bare de med kort reisevei. Derfor sponser vi hver enhet fra Sogn- og Fjordane og nordover med inntil 5000 kroner for å gjøre økonomien litt enklere, sier Vesetvik.

Avspark for Awana i Norge

Over 400 mennesker fylte Fredheim Arena da forsamlingen nylig tok avspark for Awana sitt barneopplegg i Norge.

SANDNES: – Vi håper Awana-opplegget skal bli en integrert del av trosopplæringen, sikre god, bibelfundert undervisning og være så bra at barna inviterer med alle vennene sine, sier familiepastor Anne Lene Otterøen i den ImF-tilknyttede forsamlingen Fredheim Arena.

Amerikansk

Men hva er Awana, tenker du kanskje?

Awana er en organisasjon i USA som produserer ressurser for menigheter over hele verden. Nesten 11.000 menigheter i USA bruker opplegget til Awana, og organisasjonen har arbeid i 116 land. Indremisjonsforbundet (ImF) har nå inngått en formell avtale med Awana om å være den organisasjonen som tar Awana til Norge.

Awana tilbyr et barne- og ungdomsopplegg som følger barna fra de er to år og helt inn i voksenalderen. Opplegget fokuserer på grundig bibelundervisning og på nære relasjoner mellom barn og ledere og mellom forsamlingen og hjemmet.

Bøker, hefter og andre ressurser har i løpet av det siste året blitt oversatt fra engelsk til norsk, og målet er at disse ressursene fra høsten 2017 skal bli tilgjengelig for alle barne- og ungdomslag i ImF.

Pilot

Fredheim Arena vil det neste året fungere som pilotmenighet for Awana-opplegget, og dette begynte altså med et stort smell søndag 28. august: 140 barn på barnegruppene, over 400 på formiddagsmøte og over 145.000 kroner innsamlet i kollekt (den forrige rekorden var 59 000). På møtet fikk vi se alle barne- og ungdomslederne som skal være med i de ulike gruppene, og pastor Runar Landro talte om at Gud er trofast, og at dette er et budskap som vi kan få gi videre til de neste generasjonene.

Avspark for Awana i Fredheim Arena 28.08.16. Foto: Privat

Avspark for Awana i Fredheim Arena 28.08.16. Foto: Privat

Etter møtet kunne Fredheim by på følgende (hold dere fast): hesteridning, hoppeslott, hoppesklie, luftgeværskyting, paintball, popcornmaskin, blikkbokskasting, englemassasje(!), ansiktsmaling og en to meter lang bløtkake.

– Det er herlig å være i gang, sier Anne Lene Otterøen.

– Vi tror vi har fått noe av Gud gjennom vårt vennskap med folkene fra Awana. Vi har fått i oppgave å gi det videre, og vi på Fredheim vil snart sette oss ned og snakke om hvordan vi kan ta dette videre, både her i vår menighet og videre utover. For dette er for bra til at vi kan holde det for oss selv, sier hovedpastor Runar Landro.

– Rette ledere til rett tid

«You really caught the spirit of Awana» («Dere har virkelig klart å gripe det Awana står for»), sier Valerie Bell, leder for Awana sitt arbeid internasjonalt.

Hun var tydelig imponert over arrangementet som Fredheim hadde laget til denne søndagen.

Valerie Bell, Cindy Craig og Donna Hershock har vært gjester på Fredheim hele uken i forveien, der de har bidratt med ledertrening og inspirasjon.

– Gud har reist opp de rette lederne til rett tid, både her på Fredheim og i ImF, og satt dem i kontakt med Awana slik at vi sammen kan jobbe for at barna i Norge skal få bli kjent med evangeliet. Og så er det ekstra spesielt for oss å oppleve at Awana er kommet til Norge, fordi familien til grunnleggeren vår, Art Rorheim, kommer fra Norge, sier Cindy Craig og fortsetter:

– Jeg er virkelig imponert over lederne her på Fredheim og deres brennende ønske om å tjene og lede barna. Jeg tenker på Salme 78 når jeg ser det som skjer her på Fredheim, og dette er akkurat det Awana står for.

Avslutningsvis spør vi Cindy, Valerie og Donna om de har et godt råd til andre som vurderer å starte en Awanaklubb. Og svaret er like enkelt som det er amerikansk: «Just do it!»

Nytt barneopplegg i ImF

Fredheim forsamling skal fra høsten 2016 teste ut et nytt undervisningsopplegg for barn og unge.

− Vi skal bearbeide et undervisningsopplegg fra Awana ministries for aldersgruppen 2 til 18 år. Det er en stor og spennende jobb. Først må vi se på hvilke bøker og opplegg vi skal tilrettelegge for eget bruk. I Fredheim forsamling er vi cirka 20 stykker som er med på prosjektet frivillig, forteller Anne Lene Otterøen, som er ansvarlig for å legge til rette for at materiale fra Awana ministries kan brukes i ImF.

I september var Otterøen sammen med en gruppe fra Fredheim forsamling på besøk til Awana ministires  (se faktaboks) i Streamwood utenfor Chicago. Det er en internasjonal kristen organisasjon som utvikler opplegg til barne- og ungdomsklubber, og opplegg som når barn og unge fra alle samfunnslag med evangeliet.

Les også: ImF-ledere besøkte Awana

En Awana-samling består av tre elementer; organisert lek, undervisning og smågrupper. I hver gruppe det to ledere – en holder samtalen i gang, og en tar ut et og et barn og prater med det og ser det.

Bibelfundert
Ifølge Otterøen skal de oversette for aldersgruppen 2-18 år innen neste sommer. På ImFs generalforsamling i juli 2016 vil Otterøen ha et seminar hvor hun vil presentere inntrykkene og erfaringer med Awanas materiale så langt. Målet er å ha klart et pilotprosjekt som 2016/2017 kun blir brukt i Fredheim forsamling.

− I løpet av det året vil vi sannsynligvis se ting som kan justeres. Deretter håper vi det er klart til bruk for ImF og alle som ønsker det, sier Otterøen.

− Hva er ditt inntrykk av materialet fra Awana?

− Så langt vi kan se, er det bibelfundert og grundig gjennomarbeidet. Hvis du følger det hele tiden, så har du gått gjennom hele Bibelen når du er ferdig. Det som er bra, er at man memorerer bibelvers og får bibelkunnskap. Så skjer det i samarbeid med foreldrene. Barna får en bok hver som de kan jobbe med både i menigheten og hjemme.

Awana klarer ifølge Otterøen noe man ikke har sett fra andre; 92% av barna som deltar i seks år eller mer i dette opplegget, bevarer troen etter at de er ferdige med videregående.

Foreldre
− Hva er det med opplegget til Awana som gjør at så mange fortsatt er kristne flere år etter å ha gått igjennom det?

− Jeg tror det handler mye om at man får foreldrene på banen. Dette er et konkret redskap som kan hjelpe foreldrene med tanke på tro i hjemmet. Det undervises fra en bok som barna tar med seg hjem, og man kan følge opplegget hjemme slik at foreldrene blir kjent med det. Så handler det videre om sterke relasjoner mellom barn og unge og gruppelederne. De er opptatt av at opplegget skal være relevant for hverdagen, og at barna skal gjøre egne erfaringer i møte med Jesus, sier Otterøen.

− Hvordan er opplegget relevant for hverdagen?

− Det handler om hva slags verdier som er viktige å lære barn. Jeg tror at vi er ganske flinke på å fortelle barna hvordan de bør oppføre seg og hva som forventes, men barna ser mer på hva vi gjør enn hva vi forteller dem. Karakteren vår dannes av summen av valg og vaner. De valgene barna ser at vi gjør, vil de ofte ta etter. Mine vaner blir mine barns verdier – for de tror at det jeg gjør, er det som er viktig for meg. En verdi er ikke en verdi før den løftes opp og leves ut. Awana er opptatt av barn og unge skal kjenne, elske og tjene Kristus.
Verdier

Når hun først er kommet inn på verdier, er det naturlig for Otterøen å ta opp individualismen i samfunnet.

− I dag snakker man om å finne seg selv og gjøre det som er bra for en selv. Jeg tror det handler om noe mye større og bedre; det handler om å finne Jesus. Vi er ikke skapt til individualisme og uavhengighet, vi er skapt til fellesskap med Ham og med hverandre. Dette er noe Awana er opptatt av i opplæringen av barn, sier Anne Lene Otterøen.

Fredheim til USA for å lære

En gruppe på 23 personer fra Fredheim forsamling har vært på studietur til USA for møte Awana Ministries og delta på årets D6-konferanse i Louisville.

− Awana hadde samlet mange av sine sentrale ledere for å undervise gruppen fra Norge, og i to hele dager i september fikk vi en grundig innføring i Awanas historie og deres prinsipper og metoder for å gjøre barn og unges tro til et fundament for livet, forteller hovedpastor Runar Landro i Fredheim forsamling til sambåndet.no.

Awana jobber i over 100 land og kan vise til et ukentlig oppmøte på bortimot tre millioner barn og unge (se også faktaboks).

Lytte og lære
− Som gode indremisjonsfolk tok vi ikke alt for god fisk da både kultur og teologi former hvordan vi jobber ulikt på ulike steder. Men når skikkelig utførte undersøkelser viser at 92 % av de som har fulgt et Awana-opplegg i seks år eller mer, fortsatt er aktive og bevisste kristne som voksne, da oppmuntrer det til å lytte og lære, sier Landro.

− Hvordan var oppholdet hos Awana?

− Dagene hos Awana var lærerike, utfordrende og oppmuntrende. Vi vekslet mellom undervisning for alle, gode måltider og mer tilpasset undervisning for ulike aldersgrupper. Et høydepunkt for oss var timen vi fikk sammen med Awanas grunnlegger, Art Rorheim. Å møte en 97 år gammel mann med et brennende hjerte og et sterkt engasjement for å nå barn og unge med evangeliet, var en sterk opplevelse. At han hadde sine røtter i Norge, med foreldre fra Ombo i Ryfylke, gjorde nok dette møtet ekstra sterkt for både ham og oss.

Viktige år
Nettopp utfordringen med å nå barn og unge med evangeliet, er årsaken til at Landro og gruppen fra Fredheim forsamling besøkte Awana. Planen er at noe av Awanas undervisningsopplegg skal tas i bruk i Indremisjonsforbundet.

− Alle vet at barne- og ungdomsårene er formende for hva vi tror resten av livet. Vi kan derfor ikke la være å søke det beste opplegget for å nå disse gruppene. Med nødvendige tilpasninger, ikke minst til norsk kultur, tror jeg at det de har brukt generasjoner og meget dyktige folk til å utvikle, kan berike og gjøre vårt arbeid enda bedre, sier Runar Landro.