Innlegg

Motstridende reiseråd

Bildøy Bibelskole skulle egentlig til Egypt, men valgte Israel da UD advarte mot å reise til pyramidelandet. Åpne Dører mener det er mulig å ferdes i Egypt, men forstår Bildøys avgjørelse.

– Vi har folk i Egypt som kontinuerlig vurderer om det er trygt å reise til landet, sier Åpne Dører sin reisekoordinator til Sambåndet.

Disippelklassen på Bildøy bibelskole har nylig vært på reise i Midtøsten. Opprinnelig var planen å besøke kristne minoriteter i Egypt, men grunnet Utenriksdepartementet (UD) sine reiseråd ble Egypt vurdert som et uforsvarlig reisemål.

– På grunn av uroligheter i Egypt, og at UD advarte mot å reise, valgte vi å endre planene, sier bibelskolelærer Morten Torsvik, som var med på turen som i stedet gikk til Israel og Jordan.

Torsvik kan fortelle at Åpne Dører hadde forståelse for reisevalget og var med på å planlegge og også deltok på den nye reisen.

Velger selvstendig.
Selv følger ikke alltid Åpne Dører Utenriksdepartementet sine råd.

– Vi lytter til UD, men det er ikke alltid deres råd blir vektlagt. Vi har folk i Egypt som kjenner landet godt og vurderer om det er trygt å reise, sier en reiserådgiver i Åpne Dører til Sambåndet.

Åpne Dører opplyser alle sine reisende om UD sine råd og egne vurderinger. Reisekoordinatoren kan fortelle at det er hver enkelt sin individuelle vurdering om de vil reise eller ikke. Men Åpne Dører har også vært tidligere ute med å fraråde Egypt enn UD.

– I fjor avlyste vi to turer til Egypt. Den ene turen om sommeren ble avlyst fordi folkene vi har i Egypt, frarådet oss å reise. Det viste seg å være en riktig avgjørelse. Det var rundt den samme tiden at UD frarådet turer til Egypt, sier reisekoordinatoren.

Sterke møter.
Åpne Dører har forståelse for bibelskolen sitt valg, til tross for at de vurderer deler av Egypt som trygt å besøke.
Morten Torsvik, som sammen med disippelklassen nå er tilbake i Norge og på Bildøy, satte pris på turen.

– Vi fikk møte mennesker som har betalt en høy pris for å være kristne. Det var utrolig flotte møter, som gir veldig mange inntrykk. Bibelskolen ønsker å ha kontakt med den lidende kirke, og Åpne Dører er her en døråpner for oss, sier Torsvik energisk før han må legge på telefonrøret for å rekke time med undervisning.

KOMMENTAR: «Ryk og reis?»

Ap og KrF fortviler over forfølgelse av kristne

– Martyrer er ikke historie, men nåtid, sier leder for KrF på Stortinget, Hans Olav Syversen.

Sambåndet.no kunne i går melde at forfølgelsen av kristne øker i omfang. Det blir verre for kristne i Midtøsten og nordlige deler av Afrika. Organisasjonen Åpne Dører er aktiv i informasjonsarbeidet.

– Forfølgelsen øker. Det er et belte med land, fra Senegal i vest til Somalia i øst, hvor forfølgelsen er kritisk høy, sier informasjonsleder Stig Magne Heitmann i Åpne Dører.

KRF SETTER SØKELYS PÅ FORFULGTE KRISTNE
– Det er alarmerende tall som kommer frem, og vi ønsker å løfte dette politisk, sier Hans Olav Syversen til sambåndet.no. Syversen er fungerende parlamentarisk leder for KrF og leder av finanskomiteen på Stortinget.

Kristelig Folkeparti har nå invitert organisasjonen Åpne Dører til Stortinget for å presentere WWL (World Watch List 2014) for partiets stortingsrepresentanter.

KRF OG AP KRITISK TIL UTENRIKSMINISTEREN
– Det er all grunn til uro for alle religiøse som utsettes for forfølgelse. Kristnes situasjon i Syria, Nord-Afrika og i de okkuperte områdene av Palestina er urovekkende, sier Jonas Gahr Støre.

Den tidligere utenriksministeren viser overfor sambåndet.no til at han i sin tid satte søkelys på situasjonen for minoriteter, blant andre kristne i Midtøsten, som ledet til kontakt inn mot FN på temaet. Arbeiderpartipolitikeren fortviler også over muslimske minoriteter som blir forfulgt i den stadig pågående konflikten mellom sunni- og sjiamuslimer.

Støres syn på forfølgelse får støtte i Kristelig Folkeparti.

– Trosfrihet står sterkt i KrFs arbeid, også internasjonalt, derfor har KrF løftet dette temaet til debatt i Stortinget, sier Syversen.

KrFs arbeid har ført til at Utenriksdepartementet (UD) har fått en egen «trosambassadør» som skal arbeide særskilt mot forfulgte.

– Vi følger dette arbeidet og vil møte våre samarbeidspartnere i Regjeringen for å se på oppfølgingen dette får etter regjeringsskiftet, sier Syversen.

Men Støre tviler på den nye regjeringens innsats på samme tema.

– Det er grunn til å tro at det ikke fortsetter, men det bør du spørre den nye UD-ledelsen om, sier Støre.

ARBEIDET MED TROS- OG LIVSSYNSFRIHET FORTSETTER
Utenriksminister Børge Brende fra Høyre var ikke tilgjengelig for kommentar da sambåndet.no tok kontakt, men Ingrid Skjøtskift, politisk rådgiver i UD, henviser til en appell han holdt på Fakkeltog for forfulgte kristne i Oslo i november. Utenriksministeren deler organisasjonen Åpne Dører sin bekymring for mennesker som blir forfulgt og diskriminert på grunn av sin tro. Utenriksministeren vil ha en dialog med enkeltland, i FN og i andre internasjonale organisasjoner for å fremheve situasjonen for forfulgte minoriteter.

– Jeg kan forsikre dere om at jeg vil videreføre UDs arbeid for tros- og livssynsfrihet og for alle minoriteter, sa Brende i sin tale til fakkeltog-deltakerne.

Trusler og mord på kristne øker

Forfølgelse av kristne er et verdensomfattende problem. I år er det for første gang to land som er markert med svart.

For 12. år på rad er Nord-Korea verdens vanskeligste land å leve i for kristne, ifølge World Watch List 2014 (WWL), fra Open Doors International

– Så lenge jeg kan huske, har Nord-Korea vært det eneste landet markert med svart, noe som er en naturlig konsekvens med tanke på at den kommunistiske staten er på jakt etter troende og kristne symboler som kors, og bibler er forbudt, sier informasjonsleder Stig Magne Heitmann i Åpne Dører til sambåndet.no.

SOMALIA BLITT SVART
Nord-Korea har i år fått selskap av Somalia som land markert med svart.

– Somalia er nå ute av kontroll, og regjeringen kan ikke lenger beskytte de kristne minoritetene, sier Heitmann.

Manglende beskyttelse i det østafrikanske landet fører til at kristne jages i enkelte områder. Al-Qaida-grupper har som mål å rense Somalia for «vantro», melder Åpne Dører. Bare en blir mistenkt for å være kristen, risikerer en å bli drept. En somalisk kristen kan fortelle at kristne i Somalia ikke kan stole på noen. Hvis en betror seg til feil person en eneste gang, betyr det at en bokstavelig talt mister hodet.

– Myndighetene i landet jobber for å følge menneskerettighetene, men kun for å unngå konsekvenser fra verdenssamfunnet, sier Heitmann.

LES OGSÅ: Politikernes reaksjon på forfølgelse av kristne.

MISLYKKEDE LAND TOPPER LISTEN
Syria har i år gått fra 11.  til 3. plass på listen. I 2012 lå Syria helt nede på 36. plass, og en av årsakene til økningen er at landet er i borgerkrig. Det er over 200 militser som slåss mot regjeringen og hverandre, og enkelte av dem jobber også for å utrydde de kristne som bor i landet.

En hovedtrend, som også var tydelig i fjorårets WWL, er at forfølgelsen av kristne øker mest i stater som ofte benevnes som «mislykkede». Somalia og Syria er begge eksempler på slike land. En mislykket stat defineres som «en svak stat der sosiale og politiske strukturer har kollapset, slik at myndighetene har liten eller ingen kontroll», skriver Åpne Dører Norge i en pressemelding.

PÅ BEDRINGENS VEI
WWL plasserer de femti verste landene for en kristen å være i. Problemet er at de som faller ut av listen, ikke har blitt et bedre land å bo i, men i de femti som blir nevnt, er forholdene blitt verre. Heitmann forteller at listen burde blitt utvidet til hundre land, for å være dekkende.

Cuba er et eksempel på et land som har falt ut av listen, men dette er fordi store deler av befolkningen har blitt kristne.

– Det er en sterk vekkelse i landet, og vi vet ikke om noe vold mot de kristne per dags dato. Det er derimot vanskelig å få bygd kirker der, og staten overvåker de kristne, på linje med kommunistiske land. Det er vanskelig å få tak i en bibel, og en er usikker på hva som vil skje framover, sier Heitmann.

LES OGSÅ: Roser jordansk initiativ mot forfølgelse

De 10 landene der kristne opplevde aller mest press og vold i 2013, er Nord-Korea, Somalia, Syria, Irak, Afghanistan, Saudi Arabia, Maldivene, Pakistan, Iran og Jemen. For en fullstendig oversikt over alle 50 land, se nettsidene til Åpne Dører.

n-wwl2014-kart-stort

 

 

Ny forfølgelsesliste lansert

– Det var omtrent som forventet. Men jeg er overrasket av at Tanzania, Kenya og Uganda er med på listen, sier Stig Magne Heitmann, informasjonsleder i Åpne Dører.

Open Doors publiserer hvert år World’s Watch List (WWL), en oversiktsliste over de femti landene kristne blir mest forfulgt. For ellevte gang på rad topper det kommunistiske Nord-Korea listen. Oppnevnelsen av den nye lederen, Kim Jong-Un, ser ikke ut til å ha hatt noen effekt for den kristne befolkningen i landet. Organisasjonen antar at det befinner seg 50-70 000 troende i fangeleirer, og det vil fremdeles medføre dødsstraff å være i besittelse av en Bibel.

En annen tendens er at flere og flere afrikanske land dukker opp på listen, og nykommeren Mali rangeres så høyt som på 7. plass.

«Islamsk oppvåkning»
De nye landene, flere av dem med høye plasseringer, signaliserer en trend med «islamsk oppvåkning» på det afrikanske kontinent. På «Topp 10-listen» finner vi Somalia, Mali og Eritrea. Situasjonen for de kristne har heller ikke bedret seg etter den arabiske våren; Tunisia, Libya, Marokko og Egypt, som alle hadde sekulære statsoverhoder før opprørene, er nå overtatt av islamister som ønsker å innskrenke de kristnes rettigheter ytterligere ved å innføre sharia-lover.

– To år etter den arabiske våren, er det klart at de kristne har gått inn i en arabisk vinter. Vinden som startet i Midtøsten ser ut for å ha dreiet sørover og åpnet veien for fundamentalistiske grupper i Afrika også, sier Stig Magne Heitmann i en pressemelding for Åpne Dører.

Heitmann tar særlig frem situasjonen nord i Mali og Nigeria, samt i Syria i Midtøsten, når han skal beskrive omstendighetene for de kristne i land med islamsk vekkelse. Her er grupper inspirert av al-Qaida veldig pågående og aggressive. Åpne Dører konstaterer at situasjonen nord i Mali har endret seg radikalt fra å være et land hvor nasjonale kristne og misjonærer kunne arbeide i fred, til å etterligne Saudi Arabia hvor kristne ikke har oppholdstillatelse.

Truende infiltrasjon
Forfølgelsene er ikke lenger avgrenset til land der kristne er minoritet. Ifølge Åpne Dører ligger hovedtrusselen i mønsteret med infiltrasjon og strategisk posisjonering, som åpner veien for radikale muslimer slik at de øker sin innflytelse i samfunnet.

– Dette skjer i Tanzania, Kenya og Uganda hvor de kristne frem til nå har vært i flertall. Disse stedene er operasjonsbaser hvor radikale muslimer prøver å utvide sine grenser, sier han i pressemeldingen.

Positiv trend
Kina, Nord-Koreas nærmeste allierte, er det eneste landet på listen en kan se en tydelig bedring. For bare fem år siden var Kina på «Topp 10-listen», blant land med sterk kristenforfølgelse. Nå har de klatret ned til 37. plass, fra 21. på fjorårets liste.

– Det positive er at Kina fortsetter sin vandring nedover på listen. Det virker som at myndighetene har fått øynene opp for at de kristne ikke er noen trussel mot velferden i landet, men derimot er viktige bidragsytere i samfunnet. De kristne er orientert på det å bety noe på en positiv måte, noe som har gitt seg utslag ikke bare privat, men i samfunnet som helhet, forklarer han.

I tog for sine søsken

– Vi må sørge for at den arabiske våren ikke blir en kald vinter for de kristne, sa Eivind Flå.

Støtte til forfulgte kristne ble i går markert over hele landet. Både i Oslo, Bergen, Kristiansand og på Stord møtte folk for å vise solidaritet med sine søsken rundt om i verden. I Bergen hadde et par hundre utfordret klassisk bergensvær for blant annet å lytte til Eivind Flå fra Åpne Dører.

– Fagbladet Journalisten utfordret i 2007 folk til å sende inn forslag på saksområder der norske medier ikke gjør en god nok jobb. Det kom inn 92 forslag og juryen bestemte at forfølgelsen av kristne i muslimske land var en av de viktigste sakene. Dette synes jeg er oppmuntrende, men jeg tror likevel at det gjenstår mye på denne veg, sa han.

Flå uttrykte videre takknemlighet for at også myndighetene i Norge har fått øynene for alvoret og roste vår nye utenriksminister Espen Barth Eide for at han deltok under tilsvarende markering i Oslo.

Gårsdagens markering hadde særlig fokus på situasjonen i Egypt, Irak og Syria.

– Vi er her for å støtte de kristne i disse landene, sa Flå, som understreket at å støtte kristne ikke betyr at man skal hate muslimer.

Under alle markeringene i går ble det også lest opp et opprop opprop til Utenriksdepartementet og Stortingets utenriks- og forsvarskomité. Hele oppropet finner du her: opprop (ekstern lenke)

Utenriksminister Eides hilsen kan du lese her: regjeringen.no (ekstern lenke)

Det er Åpne Dører og Stefanusalliansen som arrangerte fakkeltogene, i samarbeid med ulike kirker og organisasjoner.